Halloween en el cine y en la literatura

Como venimos comentando en esta serie de artículos dedicados a las festividades de los primeros días de noviembre, desde la cultura celta se decía que en la noche de Halloween -31 de octubre-, la puerta que separaba el mundo de los vivos del Más Allá se abría y los espíritus de los difuntos hacían una procesión en los pueblos en los que vivían. En esa noche los espíritus visitaban las casas de sus familiares, y para que no les perturbasen, los aldeanos debían poner una vela en la ventana de su casa por cada difunto que hubiese en la familia. Un año más, en muchas partes del mundo esta leyenda cobrará de nuevo vida y miles de personas, sobre todo niños y adolescentes, saldrán a la calle disfrazados de esqueletos, vampiros, monstruos y toda clase de seres pesadillescos. Pero Halloween es un festejo tan especial y singular, que a lo largo de la historia ha quedado asimismo plasmado en el cine y la literatura. Películas tan exitosas como ‘Pesadilla antes de Navidad’, ‘Sleepy Hollow’ y, cómo no, toda la terrorífica saga de ‘La Noche de Halloween’, son un buen ejemplo.

La festividad de Halloween tiene un gran peso en el sector audiovisual. La primera vez que esta historia llegó al cine fue en 1905 bajo el título ‘Halloween’. Este documento sobre la noche del 31 de octubre es el primer material filmado sobre esta fiesta, en blanco y negro, mudo y rodado con tomavistas y escaso montaje. El primer filme sonoro fue el cortometraje ‘Halloween’, en 1931, enmarcado en la serie ‘Sporting Youth’ y que suponía un entretenimiento edificante para jóvenes espectadores. Pero la internacionalización de la fiesta de Halloween se produjo a finales de los años 70 y principios de los 80, gracias al cine y a las series de televisión. En 1978, se estrenaba en Estados Unidos y en el mundo entero ‘La noche de Halloween’, de John Carpenter, con el psicópata Michael Myers (en la imagen sobre estas líneas) de protagonista; una película ambientada en la víspera de Todos los Santos que supuso una referencia para el cine de terror de serie B, y que ha tenido -y sigue teniendo- innumerables secuelas e imitaciones, y cuya lista completa sería demasiado largo reseñar aquí.

Otras películas han incluido las tradiciones de Halloween como tema para sus argumentos. Sin ir más lejos la seña de identidad de la fiesta, la calabaza, se convierte en improvisada cabeza del siniestro jinete, protagonista del conocido relato de Washington Irving, que cuenta con tres adaptaciones cinematográficas: ‘The Headless Horseman’ – dirigida por Edward D. Venturini en 1922-, versión muda; ‘The Legend of Sleepy Hollow’ – dirigida por Clyde Geromini y Jack Kinney, en 1958-, producción animada de la Disney; y la más reciente, ‘Sleepy Hollow’ -1999-, del genial Tim Burton (una escena del filme, junto a estas líneas).

Pero Halloween no sólo da paso al terror. En el largometraje ‘E. T. el extraterrestre’, de 1982 -dirigido por Steven Spielberg-, la noche de Halloween tiene un papel importante, ya que la celebración de tal festividad permite que E. T. pase desapercibido entre los seres humanos vestido de fantasma y pueda comunicarse con sus familiares para recogerlo en la Tierra.

Por otro lado, éxitos de la pequeña pantalla como la serie animada de Los Simpson comenzaron a dedicar un capítulo cada año a Halloween. El primer especial se denominó ‘Treehouse of Horror’, se emitió en la segunda temporada y estableció el patrón de contar tres historias autoconclusivas por episodio de Halloween.

El rey de Halloween -también conocido como el Rey Calabaza- igualmente ha traspasado a la gran pantalla. En la película ‘Nightmare Before Christmas’ (Pesadilla antes de Navidad), de Tim Burton, el aparentemente malvado Jack es un sentimental que está enamorado de la Navidad. Su meta es sustituir a Santa Claus y, aunque cree que todo va sobre ruedas, sin quererlo ni saberlo, lo que hace es sembrar el pánico en el mundo. El personaje animado de Jack se ha hecho tan popular que ha dado incluso lugar a una lucrativa industria de complementos con su imagen, desde cuadernos y bolsos hasta camisetas.

En la literatura.- La noche de Halloween siempre ha estado muy relacionada con el terror. En este punto, la literatura está repleta de historias de miedo sobre muertos vivientes y extraños personajes. La nutrida nómina de relatos de terror de Edgar Allan Poe lidera este tipo de literatura, seguida por la obra de otros dos maestros del terror del siglo XX, H. P. Lovecraft y Stephen King. Sin embargo, existen algunas historias ambientadas en esta fecha. Entre ellas podemos encontrar la popular -y ya comentada antes por sus conocidas versiones cinematográficas- leyenda de ‘Sleepy Hollow’, el relato del espeluznante jinete sin cabeza que acecha a sus víctimas en la noche de Halloween, publicado por Washington Irving en 1820. A todos los que seáis amantes de este género literario, el terror y la fantasía, sin duda os puede suponer todo un reto o desafío el encontrar historias, cuentos o relatos que transcurran durante Halloween…

También en el cómic hay algunas ‘joyas’, aunque menos; como por ejemplo, varios episodios centrados en los primeros años del lúgubre personaje Batman. ‘Batman Haunted Knight. The Legends of the Dark Knight Halloween Specials’ (Batman el Caballero Hechizado. Especial Halloween de Las Leyendas del Caballero Oscuro), publicado en 1996, está compuesto por tres historias que tienen a Batman y los principales villanos como protagonistas y que transcurren, cómo no, en el peculiar ambiente de Gotham durante la festividad de Halloween.

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Acerca de Josep Riera de Santantoni

Parapsicólogo e investigador psíquico. Hipnoterapeuta. Consejero y Sanador Espiritual. Exorcista y terapeuta de Liberación, por la gracia de Dios. Su esposa Aguamarine es Alta Maga blanca, vidente y médium. Consejera espiritual. Experta en rituales de Limpieza, Descargas y y Contrahechizos.
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